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Le prieuré de Merlande

Publié le par Nadina

 

Le Périgord roman

 

 

 

C'est dans le calme et l'isolement dans un vallon de la forêt, au nord-est de  La-Chapelle-Gonaguet , que les Augustins, de l'abbaye de Chancelade,  érigèrent le prieuré et son église., dédiés à St Jean . Cette terre leur avait été donnée par un noble propriétaire, Arnaud Radulfi avant 1129.
Son histoire et celle de l'abbaye de Chancelade se rejoignent donc .

 

 

 

Fichier:La Chapelle-Gonaguet Merlande 2.JPG

 

Une première chapelle  a été construite au XIIè siècle par Elie Caudouin, second abbé de Chancelade . Elle  forme le chœur actuel de l'église.

 

 

Fichier:La Chapelle-Gonaguet Merlande 1.JPG

 

L'abbaye a été plusieurs fois détruites (par les Anglais, les Huguenots et les Révolutionnaires) puis abandonnée pour être enfin classée en 1892. Une superbe restauration par les Beaux Arts lui permet d'ouvrir ses portes aujourd'hui.

Le prieuré, lui, est passé dans le domaine privé.

 

 

 

Fichier:La Chapelle-Gonaguet Merlande 5.JPG

L'entrée du prieuré .

 

 

    Photo publiée dans "Le Périgord des églises et des chapelles oubliées" de Pierre POMMAREDE

 

Fichier:Prieuré Merlande 3.JPG

 

Le sanctuaire

 

 

Fichier:Merlande chapiteau 5.JPGUn des chapiteaux  

 

 

Photo du site de la Chapelle Gonaguet

 

 

Le choeur actuel est composé d'une première chapelle du XIIè siècle . Un chemin de défense  le surplombe . On retrouve des lions sculptés sur les 11 chapiteaux du choeur . Il en existait un  12ème qui, a été apparemment détruit pour laisser place à une grande ouverture . Ces décors se retrouvent également dans l'église . Surprenant dans ce lieu aussi sobre et aussi austère que de trouver ces animaux, sortant tout droit d'une luxuriante végétation !!

 

L'église a subi un grand remaniement au XVIè siècle, un agrandissement  qui lui donne son allure actuelle.

Le prieuré avait une fonction de défense. Sa façade percée de meurtrières, ses contreforts et son chemin de défense le démontrent. Une vraie forteresse. Mais il est vrai que les moines étaient certainement las de reconstruire à chaque attaque.

 

L'abbaye se visite tous les jours de 9h à 12h et de 14h à 18h. Le logis du prieuré, privé, ne se visite pas .
A proximité passe le GR 36 pour les amateurs de randonnée .

 

Je vous recommande le site : http://lachapelle.gonaguet.com/histmerl.html qui vous racontera toute la vie de cette abbaye

 

Photos : Père Igor

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